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Mac处理器的三次变革 苹果放弃英特尔芯片 又是一场行业地震 AMD不香吗?
时间:2020-06-11 15:56:06

近日,据彭博社报道,苹果首批用于Mac的自研芯片会有几个功能特性,包括基于A14芯片相同的ARM架构,由CPU和GPU两部分组成。

首批Mac处理器将拥有八个高性能内核(代号为Firestorm)和至少四个高能效内核(内部代号Icestorm)。此外,苹果正在探索12个以上内核的Mac处理器。

这些自研芯片都将采用5nn制程工艺,苹果会选择台积电作为生产商。由于首批定制的Mac芯片性能较低,无法达到英特尔为高端MacBook Pro,iMac和Mac Pro台式计算机提供的性能,所以首批使用定制芯片的会是新的非专业级电脑。

彭博社报道称,苹果将在本月的WWDC大会上宣布,Mac不再使用英特尔处理器,而是使用自己的ARM芯片。

Mac处理器的三次变革

苹果的这个决策,对于英特尔来说可能是一个沉重的打击。

2005年,在WWDC全球开发者大会上,苹果联合创始人兼CEO史蒂夫乔布斯和英特尔首席执行官保罗奥泰利尼共同宣布,将在经典的Macintosh(麦金塔)上使用英特尔的处理器,并且到2007年底之前,全部的Mac都将过渡到英特尔平台。

与此同时,苹果结束了与摩托罗拉和IBM的合作。其实,Mac一开始搭载的是摩托罗拉68000处理器,为了进一步增加主导权,苹果联合摩托罗拉以及在PC阵营中失势的IBM,共同开发Power PC处理器正面对抗英特尔奔腾系列。

可能会有小伙伴表示不解,苹果为什么不继续与摩托罗拉和IBM合作却转向英特尔呢?

按照苹果官方的说法,他们对Power PC感到失望,该处理器性能是不够的,开发路线也是模糊的,功耗也是巨大的。2003年,苹果推出第一代Power Mac G5时,乔布斯承诺,苹果会和IBM一起将G5芯片的频率提升至3.0GHz,然而IBM失约了。乔布斯试图将新款G5芯片与PowerBook结合在一起,但由于功耗过高,最终成为了失败的产品。

如果苹果的Mac系列处理器真换成了ARM,那么可以说是第四次革命。苹果需要不断更新Mac处理器的原因在于软件环境对性能的要求越来越高,此前放弃摩托罗拉、IBM的芯片就是最好的例子。而如今英特尔芯片接近“出局”,也是因为性能表现已经无法满足苹果的要求,这些年来的“挤牙膏”,让英特尔吃到了苦果。

AMD不香吗?

可是,市面上除了英特尔外,不是还有AMD的CPU吗?为何苹果依旧要选择自研ARM芯片?

首先,苹果2018年款iPad Pro搭载的12X Bionic芯片性能便已经超过了英特尔酷睿标压i5-8300H。与iPhone XS上的A12相比,A12X升级为8核CPU+7核GPU架构,晶体管数量从69亿堆到100亿颗。而与上代i搭载A10X Fusion的Pad Pro相比,CPU单核性能提升35%,多核提升90%。GPU方面,号称达到了Xbox One S级别。

在当时,苹果官方表示A12X超越92%便携式PC的性能。从GeekBench 4.3测得的数据可以看出,苹果并没有说谎,A12X单核5030分,多核18217分,而英特尔标压的i5-8300H单核只有4337分,多核13434分。

迄今为止市面上没有一款应用在平板电脑上的芯片能与之抗衡,正因如此,今年新款iPad Pro的芯片也只是将A12X解锁了第八个GPU核心,其他与A12X保持一致。

目前,GeekBench跑分数据库中已经有了新款iPad Pro和MacBook Air 2020的跑分成绩。相较于前代,MacBook Air 2020单核性能提高了32%,多核性能提高了63%。但这一成绩还是比不过搭载12Z芯片的新款iPad Pro。

由此可见,苹果自家处理器性能已足够强大。其次是苹果自研ARM芯片可以进一步降低第三方供应商(英特尔、AMD)的依赖,把控自己的产品节奏。

另外,对于软件开发者来讲,Mac搭载自研ARM芯片反倒是一件好事,因为他们对A系列芯片的软件适配工作积累了相当丰富的经验,这样一来,与使用英特尔处理器的Mac相比,软件的兼容性、优化、适配、开发等难度可能会降低不少。

除此之外,如果苹果的电脑采用了与iPhone、iPad相同的芯片架构,那么是否可以理解为它们之间的软件就能够实现互通了呢?

早在2018年的WWDC大会上,苹果就已经提出了将iOS、macOS两个系统融合的计划,这里的融合指的是苹果想要打通移动端和桌面端的应用生态。

在macOS 10.14中,苹果便将iOS端的新闻、股票等应用移植到了Mac上。2019年,苹果又推出了名为Project Cataylst的项目,让更多的第三方开发者参与到移植工作中。

也就是说苹果自研ARM芯片,有助于iOS、macOS、iPadOS软件生态的互通。多种因素加在一起,促使苹果走向了自研桌面端芯片的道路,而非AMD不香。

失去苹果对英特尔意味着什么?

AMD还好,毕竟苹果电脑自始至终都未用过AMD处理器,反倒是英特尔处境不容乐观。

IDC统计的2019年全球PC出货量报告显示,苹果去年PC出货量为17684万台,占据了6.6%的市场份额,位列世界第四。简单点来讲,没有了苹果的支持,英特尔的芯片订单损失大约在7%,不过这还只是轻微的影响,因为英特尔的主战场在Windows市场。

对于英特尔来说,苹果自研ARM芯片还有一个潜在威胁,也可能成为最大的影响。苹果放弃英特尔的主要原因在于其芯片性能已无法满足Mac的需求,说白了就是产品缺乏竞争力。

以消费市场的产品性能为例,英特尔的芯片性能已经被老对手AMD赶超。AMD R9 3950X在Cinebench R15中,在默认条件下就能达到3932分,性能比英特尔i9-9900K高90%左右。超频至4.4GHz的R9 3950X的跑分为4475,而同样超频的i9-9900K的得分为2172,前者的性能要比后者高大约106%。

再加上苹果拥有很强的行业影响力,做出这样的决定势必会引起其他科技公司的关注。这会让其他厂商觉得英特尔的处理器不行,出于商业市场的考量,他们也可能放弃英特尔,转投AMD或自研芯片。从而导致英特尔芯片的订单量进一步缩水,市场份额也会跟着往下降。如果英特尔继续挤牙膏,拿不出性能强悍的产品,那么Mac弃用英特尔可能会引发一系列的连锁反应。

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